domingo, 26 de octubre de 2014

¿Cómo se endulzaban los alimentos en la prehistoria?

Me ha llamado atención una pregunta que me han hecho a través de mensaje privado a través de Facebook, me han preguntado que si el azúcar existía en la prehistoria, y si no como podían endulzar en la prehistoria los alimentos.

Actualmente tenemos muchas opciones como son la stevia, el azúcar, sacarina, edulcorante... 

En aquella época par obtener algo de azúcar es era a través de frutas o frutos dulces, como las frutas de las higueras, es decir, los higos, especialmente cuando éstos podían secarse.

Sin embargo, parece ser que la actividad más común para obtener algún producto que endulzara las comidas era de una forma muy sencilla: a través de la miel. 



El descubrimiento se haya al ver una pintura rupestre en la que representa a una escena en la que se recolectaba miel (podemos verla en arriba de estas líneas), sacudiendo los paneles, mientras las abejas revolotean alrededor. 

Para los que le interesen, esta pintura rupestre se ha descubierto en Valencia, y más concretamente en la cueva de La Araña (Bicorp).

Más adelante, en los tiempos del Neolítico se empezó a iniciar la apicultura.



Por último, decir que esto se mantenió hasta la edad media, en donde el hombre ya descubrió otros métodos para obtener el azúcar, como a través de la caña de azúcar o bien a través de la remolacha azucarera.




miércoles, 8 de octubre de 2014

Amplian plazo para visitar las Cuevas de Altamira

Las Cuevas de Altamira, una de las más famosas de España y conocidas internacionalmente y que atraen a muchos turistas, ya estuvo cerrada por 12 años.

12 años después, y para más exactos en Febrero de 2.014 han abierto las puertas de nuevo al público que serían hasta Agosto. Las visitas eran experimentales y solo podían acceder 5 personas a la semana (de forma aleatoria), y los científicos valorarían el impacto que pueden causar las visitas de personas a estas cuevas que han permanecido cerradas por la presencia humana de más de 40.000 años.

Los pocos visitantes que puedan acceder (o pudieron acceder) deberán de equiparse antes de entrar con mascarillas, con gorros y también con monos desechables. Además de ello, deberán de tener un calzado especial para la entrada a la cueva. La estancia de las personas en las Cuevas de Altamira será de 37 minutos (por persona).

Ahora, han decidido prolongar las visitas durante unos pocos más, para seguir calculando el impacto, que parecen podremos visitar hasta Febrero de 2.015.



Por cierto, quería destacar, que si no eres uno de los afortunados que puedes visitar estas cuevas, el Museo de Arqueología Nacional han recreado una reprodución de las Cuevas de Altamira que es muy realista y continua operativa. El Museo Arqueológico Nacional, nos han aclarado que incluso, han reproducido el sonido de las cuevas originales de Altamira.

martes, 7 de octubre de 2014

Descubierto el más grande esqueleto fosilizado de dinosaurio

Parecía que el temido Tiranosaurio Rex era el dinosaurio más grande y temido, pero nuevos descubrimientos dan por descartada esta opción.

Ahora en la actualidad unos científicos de la Universidad de Drexel -en Filadelfia- dijeron que han descubierto el esqueleto fosilizado de una nueva especie. Actualmente poseen el 70% de los huesos claves para describir con precisión la anatomía y la biomecánica de la criatura conocida como Dreadnoughtus schrani, esta critatura tenía un tamaño de 25 metros de la cabeza hasta la cola y unas 65 toneladas de peso (aproximandamente), Este increíble tamaño equivaldrían aproximadamente a unos 12 elefantes africanos y si los comparamos con dinosaurios, su peso se compararía a unos 7 u 8 Tiranosaurios Rex.

Este dinosaurio de reciente descubrimiento pertenecía a un grupo de grandes herbívoros conocidos como titanosaurios, un género dudoso de dinosaurios saurópodos, ellos vivieron a finales del período Cretácico hace 70 millones de años aproximadamente.



Las rocas patagónicas de las cuales fue sacado el fósil sugieren que la vida del joven animal terminó abruptamente debido a una inundación catastrófica. 

Si queréis más información  detallada de los fósiles, éstos fueron publicados en la revista Scientific Reports.

sábado, 19 de mayo de 2012

Los dinosaurios sufrían de artritis hace 150 millones de años

Paleontólogos de la universidad inglesa Bristol descubrieron que, como los humanos de edad avanzada, los dinosaurios del periodo jurásico superior también sufrían de artritis hace 150 millones de años.

El estudio, que será publicado el día jueves en la revista “paleontología”, fue hecho a partir del cráneo fosilizado perteneciente a un Pliosaurio que habito en las aguas hace 150 millones de años, y fue encontrado en el sudeste de Inglaterra.

Dicho estudio indica que la mandíbula del reptil marino presenta claras señales de artritis (enfermedad degenerativa de las articulaciones, la cual genero su muerte).



Los Pliosaurios, depredadores eficaces que podían medir más de ocho metros de longitud, tenían la cabeza parecida a la de los cocodrilos actuales y cuerpo similar al de una ballena.

De acuerdo con los investigadores, la artritis provoco el dislocamiento de la mandíbula en el animal. Los paleontólogos acreditan que el Pliosaurio sufrió de la enfermedad durante años, ya que encontraron impactos de los dientes en la parte superior de la mandíbula, provocadas probablemente durante su alimentación.

jueves, 12 de enero de 2012

Era primaria - Era paleozoica

La era primaria o paleozoico:
La era Paleozoica también conocida simplemente como Paleozoico o era Primaria tiene una extensión que supera los 290 millones de años. Se calcula que se inició hace 542 millones de años y culminó hace 251 millones.

En término geológicos se inicio al poco tiempo de producirse la desintegración del continente conocido como Pannotia y finaliza cuando se forma el continente Pangea.

En esta era proliferan animales con exoesqueleto (concha) y termina con el dominio de la superficie por parte de los grandes reptiles y de la flora.

Subdivisiones del paleozoico
La era primaria presenta seis divisiones:
Cámbrico: se destaca por la proliferación de la vida en los mares
Ordovícico: dominación de los invertebrados
Silúrico: se desarrolla el primer animal de respiración aérea
Devónico: se desarrollan peces con escamas duras y anfibios
Carbonífero: surgen grandes bosques, los primeros reptiles e insectos voladores
Pérmico: se produce la extinción masiva del Pérmico Triásico

Geología de la era primaria:
Durante el Ordovícico Medio, hace 470 millones de años, antes de la formación de la Pangea surgen nuevos continentes conocidos como Laurentia, Siberia y Báltica y Gondwana (es el más grande del grupo).

A comienzos del Paleozoico los mares de poca profundidad inundaron los continentes. Y se producen dos orogenias de importancia: la Caledoniana (tiene lugar durante el Silúrico Superior) y la Herciniana (se produce en el Permocarbonífero). Estas dos orogenias afectaron gran parte de la superficie terrestre y dieron origen a cadenas montañosas. Para citar un ejemplo se puede nombrar al macizo Hespérico cuyos efectos pueden verse por casi toda la Tierra.

En el Paleozoico inferior, la superficie se divide en una serie de pequeños continentes pero para finales de la misma era estos se reunirán en un solo gran continente, la Pangea que incluía la mayor proporción de superficie del planeta.


Clima del Paleozoico:
El clima que dominó la Tierra durante el Paleozoico inferior era moderado en sus comienzos pero a medida que se acercaba al período Cámbrico las temperaturas fueron en aumentos. Esto produjo que durante el Fanerozoico se produjese el segundo incremento sostenido del nivel del mar más grande. Esta tendencia se vio frenada por el desplazamiento del continente Gondwana hacia el hemisferio sur. Durante el Ordovícico la mayor parte del continente Gondwana occidental (África y América del Sur) se ubicó sobre el Polo Sur.

Si bien a este periodo se lo puede considerar como cálido en términos globales, la plataforma marina se enfrió de manera paulatina. El resto de continentes, Baltica (se componía por Europa del Norte y Rusia) y Laurentia (incluía América del Norte y Groenlandia) se mantuvieron en la zona tropical. Australia y China se ubicaron en aguas templadas.

El período Paleozoico inferior llegó a su fin de manera abrupta con la corta pero intensa glaciación del Ordovícico superior. Esto produce una segunda extinción masiva.

El Paleozoico medio se destacó por ser una época de gran estabilidad. El nivel del mar que tuvo un pronunciado descenso durante la glaciación se recuperó de manera lenta durante el Silúrico y el Devónico. Laurentia y Báltica comenzaron a fusionarse manera lenta y algunos fragmentos de Gondwana se desplazaron hacia el norte.


Las plantas comenzaron a desarrollarse en las zonas de los continentes más próximas a la costa. De esta manera, creció el nivel de oxígeno y decreció el nivel de dióxido de carbono. Las temperaturas en términos globales comenzaron a moderarse. Durante esta época las costas de la Antártida y el sector oeste de Gondwana fueron disminuyendo su esterilidad.

Durante el Devónico se produjo la extinción de algunos vertebrados. Como consecuencia del aumento del nivel de oxígeno y la caída del nivel de dióxido de carbono producido en el periodo Misisipiense se produjo dos glaciaciones durante el Carbonífero. Si bien fueron más graves que las producidas durante el Ordovícico no tuvieron consecuencias muy graves sobre la flora y la fauna.


La vida durante el Paleozoico:
Durante esta era se desarrollan varias formas de vida acuática: algas, corales, esponjas, moluscos, gasterópodos, cefalópodos, etc. Los primeros animales terrestres son los trilobites, los primeros arácnidos y los equinodermos. Durante el carbonífero aparecen las primeras plantas vasculares y los helechos (pteridofitas), peces con escamas duras, anfibios y los primeros reptiles.

martes, 10 de enero de 2012

La era Arcaica - El Periodo Arcaico

La era Arcaica se corresponde con la etapa conocida como Holoceno, que se compone de tres estadios: Anatermal (entre 8000 y 7000 hasta el 5000 AC), Altitermal (5000 al 2000 AC) y Mesotermal.

El Holoceno se inicia con el fin de las glaciaciones por lo que comienza con las modificaciones propias que propició el cambio del clima sobre la flora y la fauna. La subida del nivel del mar, que se produjo por el derretimiento de los hielos, que tuvo lugar en el periodo Arcaico cambió el régimen de lluvias, alteró la conformación y la distribución de los vegetales y ocasionó en manera indirecta la extinción de algunas especies de animales siendo los mamuts, mastodontes, algunos felinos, los más conocidos.


Durante esta era el hombre aun mantenía una vida de estilo nómada pero ya se podía ver el incipiente inicio de la vida en comunidad a través de la organización tribal. Ya en el 7000 a.C. la agricultura comienza a practicarse y por ende, el hombre comienza a tomar una vida sedentaria ya que ya no era necesario desplazarse para recolectar alimentos y subsistir.

Este proceso de sedentarismo se dio especialmente cerca de los ríos en donde la tierra tiene un alto grado de fertilidad. Según algunos historiadores, el descubrimiento de la agricultura se produjo de manera casi accidental ya que los grupos de humanos al volver sobre el camino anteriormente recorrido descubrieron que los lugares en donde habían quedado algunos deshechos de los frutos crecían nuevas plantas de alimentos. De esta manera fortuita la humanidad cambió su estilo de vida.

El modo de organización era muy sencillo y la conformación de las tribus dependía de la cantidad de alimento que podía obtenerse. Cuando este no era suficiente algunos miembros eran expulsados por lo que debían crear una nueva tribu. Las principales actividades que realizaban eran la recolección, la caza y la pesca. Generalmente cada tribu tenía grupos específicos que se dedicaban a cada una de esas actividades. El liderazgo lo ejercía aquel individuo que lograba demostrar su supremacía por sobre los demás.

Cuando el hombre se convierte al sedentarismo se producen cambios en su tecnologia, es decir en las armas y utensilios que utilizaba para la vida diaria. Las armas se convierten en objetos más pequeños pero más afilados y se destinan para cazar animales de pequeño porte como conejos y venados. También se crean nuevos elementos como los lanzadardos, las boleadoras y se incrementa el ingenio para realizar todo tipo de trampas.


El hecho de dedicarse a la agricultura determina el cambio en el modo de organización y en las relaciones interpersonales de las tribus ya que se hace necesaria la cooperación. También comienza la vida económica y política como consecuencia del surgimiento de nuevas necesidades. La división del territorio, el intercambio de productos y la vida comercial se hacen cada vez más evidentes y con ellos, es fundamental tener un gobierno central.

De esta manera comenzaron a gestarse grandes imperios como el de Egipto, la Mesopotamia y cerca del 4000 a.C. las primeras civilizaciones sedentarias de América del Sur.

lunes, 19 de diciembre de 2011

Etapas de la prehistoria

La prehistoria abarca un período muy extenso de años y resulta difícil de investigar porque no es posible hallar muchos restos de esta. Detalle que es de esperar ya que es una cantidad muy grande de años y los cambios producidos sobre la superficie terrestre borraron importantes huellas. Sin embargo, es posible realizar inferencias en función de los pequeños y rudimentarios vestigios que se hallan dispersos por el mundo.

Dado que es un período muy extenso es posible dividirla en períodos y estos a su vez en subperíodos. Entre los que se encuentra la era arcaica con su período Arqueozoico. La era primaria con su subdivisión en Cámbrico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. La era secundaria y los subperíodos Triásico, Jurasico y Cretácico. La era terciaria con los subperíodos Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno.


La era Arcaica:
Esta etapa tiene una duración de 4000 millones de años. Se inicia con la formación de la corteza terrestre. En esta era aparecen los primeros organismos unicelulares y a mediados de esta los pluricelulares.

La era arcaica tuvo una duración muy grande y sin embargo, no se poseen muchos datos de ellas. Se sabe que los grandes cambios producidos sobre los terrenos borraron las huellas de aquella época. Sólo quedan algunos fósiles que permiten estudiarla.

La era arcaica parte desde el 3960 hasta el 2500 (en millones de años). Se encuentran masas graníticas y los surgen los cinturones de rocas verdes. Que son rocas volcánicas y sedimentos.

La era arcaica

La era primaria o paleozoico:
La era paleozoica tiene una duración aproximada de 400 millones de años. En él existieron tres grupos terrestres de importancia: Noratlántico (América del Norte, Groenlandia y un sector de Europa). Gondwana (parte de América del Sur, Arabia, África, Asia y Australia.

Esta etapa se la conoce también con el nombre de la era de los trilobites ya que estos fósiles son característicos de esta época. Son los únicos vestigios que aun quedan de ella. Dentro de la fauna se destaca el desarrollo de las especies marinas abundan los invertebrados, los trilobites, crustáceos, medusas, gusanos y esponjas. También surgen los primeres vertebrados, los conocidos como peces acorazados (peces recubiertos de placas óseas). Los primeros reptiles fueron acuáticos y nacen en esta era. Algunos de ellos dejan el mundo marino y se convierten en los primeros vertebrados terrestres. Es en esta era en la que aparecen las primeras plantas, las coníferas y los insectos.

En la era paleozoica se destacan cinco períodos: Cámbrico, Silúrico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. Dentro de los ciclos orogénicos se produce la orogenia caledoniana, que involucra al Norte de América, Europa y Siberia (tiene lugar durante los períodos Silúrico y Devónico). También es importante la orogenia herciniana que afectó notablemente a la península Ibérica. Se llevó a cabo al final del período Carbonífero. Durante el Pérmico se inician grandes procesos de grafitización.

La era primaria

La era secundaria o mesozoica:
Esta etapa se caracteriza por una disminución en la actividad tectónica y no existen grandes ciclos orogénicos con excepción del surgimiento de la cordillera de los Andes.

En la vida marina se destacan los moluscos, los braquiópodos, equinidos, briozoos, foraminíferos, entre otros. La evolución más importante la tuvieron los reptiles que desarrollaron grandes tamaños y que no sólo se adaptaron a la vida terrestre sino también aérea. Entre los reptiles voladores se destacan los pterosaurios. De esta época algunas especies lograron sobrevivir como por ejemplo: los cocodrilos, los quelonios o los ofidios. También aparecen los primeros primates, las flores y las aves.

La duración total de la era terciaria es de 130 millones de años y se destacan dentro de ella tres grandes períodos: Triásico, Jurasico y Cretácico. En estos períodos tiene lugar la partición del conocido continente de Gondwana y el gran continente Noratlántico.

Era secundaria
La era Terciaria:
La duración aproximada de la era Terciaria es de 70 millones de años. Dentro de su fauna cobra una enorme importancia el mamut del cual es posible hallar ejemplares en buen estado de conservación. Es precisamente durante esta era cuando se desarrollan los grandes mamíferos y cuando se produce la casi total extinción de los reptiles surgidos en el mesozoico. Esta era tiene cuatro subdivisiones: Eoceno, Oligoceno, Mioceno y Plioceno. Es común que los dos primeros períodos se agrupen en uno solo y reciban el nombre de Nummulítico. Su nombre se debe a los vestigios fósiles de esta época. En esta época se producen nuevos movimientos tectónicos de importancia poniendo fin a la gran calma que tuvo lugar durante la era secundaria. Dentro de los movimientos más importantes se encuentran la orogenia alpina cuyos efectos se hacen sentir en bastas regiones de la Tierra produciendo nuevas fracturas y hundimientos. Se erige la cordillera Pirenaica y el atlas sahariano. En el centro de Europa se levantan los Alpes y en el norte, el mar del norte se separa del atlántico. Esto produce una nueva y profunda redistribución de los terrenos y los mares. Dado los grandes cambios terrestres se registra una gran actividad volcánica en España (región gerundense y Canarias) y en Italia.

La era terciaria

De esta era sin lugar a dudas, tiene una enorme importancia el desarrollo, en un primer momento, de los monos y grandes monos y la aparición de los primeros homínidos. Pertenecen a esta era los australopitecos, hasta ahora el antepasado más antiguo del hombre actual, cuyos restos más remotos fueron hallados en el continente africano.

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* La prehistoria resumen.