lunes, 8 de diciembre de 2014

La evolución del Hombre - Introducción

Hoy os accemos una introdución sobre la evolución del hombre.

La evolución humana es el largo proceso de cambio a través del cual los seres humanos actuales se originaron a partir de ancestros simiescos. La evidencia científica muestra que los rasgos físicos y de comportamiento compartidos por todas las personas se originaron efectivamente a través de este tipo de ancestros y evolucionaron a lo largo de un período de aproximadamente seis millones de años.

Una de los primeras características que definen los rasgos humanos, el bipedalismo, o la capacidad de caminar en dos patas, se desarrolló hace más de 4 millones de años. Otras características humanas importantes, como un cerebro grande y complejo, la capacidad de hacer y usar herramientas, y la capacidad para utilizar un lenguaje se desarrollaron de forma más reciente. Muchos rasgos avanzados, incluyendo la expresión compleja simbólico, el arte y la diversidad cultural elaborada, surgieron principalmente durante los últimos 100.000 años.



Los seres humanos son primates. Similitudes físicas y genéticas muestran que la especie humana moderna, Homo sapiens, tiene una relación muy estrecha con otro grupo de especies de primates, los simios. Los humanos y los grandes simios de África, los chimpancés (incluidos los bonobos, o los llamados "chimpancés pigmeos") y los gorilas, comparten un ancestro común que vivió hace entre 8 y 6 millones de años. Los seres humanos evolucionaron en África y gran parte de su evolución ocurrió en ese continente. Los fósiles de los primeros seres humanos que vivieron entre 6 y 2 millones de años atrás provienen enteramente de África.



La mayoría de los científicos en la actualidad reconocen unas 15 a 20 especies diferentes de primeros seres humanos. Sin embargo, los científicos no están de acuerdo sobre cómo estas especies están relacionadas o cuáles simplemente se extinguieron. Muchas especies humanas primitivas, sin duda la mayoría de ellas, no dejaron descendientes vivos. Los científicos también debaten sobre cómo identificar y clasificar las especies particulares de los primeros seres humanos, y sobre qué factores influyeron en la evolución y extinción de cada especie.


jueves, 4 de diciembre de 2014

La vida prehistórica – las primeras edades

Los arqueólogos y los historiadores sitúan la edad de piedra como ese período del desarrollo humano en el cual la mayoría de las herramientas utilizadas por los seres humanos fueron hechos de piedra. La evidencia disponible para nosotros en la actualidad muestra que mientras esta fase del desarrollo humano temprano tuvo lugar en diferentes partes del mundo, las fechas variaban en función de las asignadas a instrumentos de piedra descubiertos en una región. Como consecuencia, las fechas de la Edad de Piedra han cambiado con cada descubrimiento y de acuerdo al desarrollo de métodos de datación. Hay pruebas de instrumentos de piedra que han sido utilizados en África tan pronto como hace 2.5 millones de años, hace 1,8 millones de años en Asia, y hace un millón de años en Europa. Por lo tanto, la teoría actual coloca el primer desarrollo de los seres humanos en África.

La vida prehistorica


Durante la Edad de Piedra del desarrollo humano, la tierra también experimentó una Edad de Hielo, entre unos 1,6 millones a 10.000 años.

La Edad de Piedra en un área termina con la evidencia de los instrumentos metálicos conocidos más antiguos, y por lo general termina entre los años 6000 y 4000 antes de Cristo. La Edad de Piedra se divide en:
• Paleolítico
• Mesolítico
• Neolítico



Edad de los Metales:
La Edad de los Metales comienza cuando los seres humanos comenzaron a utilizar el metal para fabricar herramientas. Para los arqueólogos, la transición de la edad de piedra a la de los metales se produce cuando estas herramientas metálicas aparecen junto a las herramientas de piedra. El tipo de metal utilizado inicialmente probablemente fue influenciado por una disponibilidad de metal que se presentó de forma natural en la superficie terrestre, y parece haber sido oro o cobre, siendo ambos más suaves, además de metales de punto de fusión más bajos.



Edad de Oro:
Leyendas arias y Sakas sitúan el uso de oro antes del uso del cobre, posiblemente unos pocos miles de años antes. El oro era el metal más fácilmente disponible en Asia Central. Las leyendas de Ferdowsi aseguran que el oro fue utilizado en la antigüedad para hacer cuchillos quirúrgicos destinados para realizar operaciones de cesárea.

viernes, 28 de noviembre de 2014

Descubrimiento del fuego

Una de las innovaciones más relevantes en el desarrollo y evolución del ser humano fue la de capturar y controlar el fuego. Esta fuerza elemental se encargó de crear una fuente crucial de  energía y se convirtió en el avance más importante para los antepasados humanos, así lo argumentan importantes autores como David Price en la revista interdisciplinaria "Población y Medio Ambiente." El fuego fue determinante en ayudar a mantener a los primeros seres humanos a salvo de depredadores y podía a su vez convertirlos en cazadores, servir para el lavado de las presas, alejar las abejas etc. Por otro lado, y como es apenas obvio, cocinar la carne la hacía más fácil de digerir, y la quema de madera podría endurecer o hacer más fuerte un arma y al mismo tiempo ayudar a cavar un agujero en un barco. En realidad no fueron nuestros antepasados más inmediatos los que dominaron esta importante tecnología o técnica, sin embargo, sí que lo fueron sus antecedentes, más precisamente el Homo erectus.



El Homo erectus vivió entre hace 1,6 millones de años hasta hace unos 250.000 años, guardaba parecido con humanos más modernos, hablamos de los Homo sapiens, a los que se asemejaba mucho más que cualquiera de sus predecesores homínidos, y que además son conocidos por sus grandes cerebros, la construcción de viviendas y su migración fuera de África.



Su dominio del fuego fue probablemente uno de los acontecimientos que estimularon su largo éxito como especie y les permitieron poder viajar a otros continentes. Arqueólogos de la Universidad de Toronto y la Universidad Hebrea descubrieron la evidencia más antigua conocida del uso del fuego por seres humanos en Wonderwerk, una cueva en África del Sur,  anunciando los resultados de su hallazgo en 2012. La evidencia incluía ceniza de madera al lado de herramientas de piedra y huesos de animales en una capa de sedimento que se remonta a un millón años. Este descubrimiento sobrepasó ostensiblemente la evidencia más antigua que existía previamente por alrededor de 300.000 años, aunque todavía es perteneciente a la era del Homo erectus, pues éste vivió alrededor de 1,8 millones de años.


domingo, 26 de octubre de 2014

¿Cómo se endulzaban los alimentos en la prehistoria?

Me ha llamado atención una pregunta que me han hecho a través de mensaje privado a través de Facebook, me han preguntado que si el azúcar existía en la prehistoria, y si no como podían endulzar en la prehistoria los alimentos.

Actualmente tenemos muchas opciones como son la stevia, el azúcar, sacarina, edulcorante... 

En aquella época par obtener algo de azúcar es era a través de frutas o frutos dulces, como las frutas de las higueras, es decir, los higos, especialmente cuando éstos podían secarse.

Sin embargo, parece ser que la actividad más común para obtener algún producto que endulzara las comidas era de una forma muy sencilla: a través de la miel. 



El descubrimiento se haya al ver una pintura rupestre en la que representa a una escena en la que se recolectaba miel (podemos verla en arriba de estas líneas), sacudiendo los paneles, mientras las abejas revolotean alrededor. 

Para los que le interesen, esta pintura rupestre se ha descubierto en Valencia, y más concretamente en la cueva de La Araña (Bicorp).

Más adelante, en los tiempos del Neolítico se empezó a iniciar la apicultura.



Por último, decir que esto se mantenió hasta la edad media, en donde el hombre ya descubrió otros métodos para obtener el azúcar, como a través de la caña de azúcar o bien a través de la remolacha azucarera.




miércoles, 8 de octubre de 2014

Amplian plazo para visitar las Cuevas de Altamira

Las Cuevas de Altamira, una de las más famosas de España y conocidas internacionalmente y que atraen a muchos turistas, ya estuvo cerrada por 12 años.

12 años después, y para más exactos en Febrero de 2.014 han abierto las puertas de nuevo al público que serían hasta Agosto. Las visitas eran experimentales y solo podían acceder 5 personas a la semana (de forma aleatoria), y los científicos valorarían el impacto que pueden causar las visitas de personas a estas cuevas que han permanecido cerradas por la presencia humana de más de 40.000 años.

Los pocos visitantes que puedan acceder (o pudieron acceder) deberán de equiparse antes de entrar con mascarillas, con gorros y también con monos desechables. Además de ello, deberán de tener un calzado especial para la entrada a la cueva. La estancia de las personas en las Cuevas de Altamira será de 37 minutos (por persona).

Ahora, han decidido prolongar las visitas durante unos pocos más, para seguir calculando el impacto, que parecen podremos visitar hasta Febrero de 2.015.



Por cierto, quería destacar, que si no eres uno de los afortunados que puedes visitar estas cuevas, el Museo de Arqueología Nacional han recreado una reprodución de las Cuevas de Altamira que es muy realista y continua operativa. El Museo Arqueológico Nacional, nos han aclarado que incluso, han reproducido el sonido de las cuevas originales de Altamira.

martes, 7 de octubre de 2014

Descubierto el más grande esqueleto fosilizado de dinosaurio

Parecía que el temido Tiranosaurio Rex era el dinosaurio más grande y temido, pero nuevos descubrimientos dan por descartada esta opción.

Ahora en la actualidad unos científicos de la Universidad de Drexel -en Filadelfia- dijeron que han descubierto el esqueleto fosilizado de una nueva especie. Actualmente poseen el 70% de los huesos claves para describir con precisión la anatomía y la biomecánica de la criatura conocida como Dreadnoughtus schrani, esta critatura tenía un tamaño de 25 metros de la cabeza hasta la cola y unas 65 toneladas de peso (aproximandamente), Este increíble tamaño equivaldrían aproximadamente a unos 12 elefantes africanos y si los comparamos con dinosaurios, su peso se compararía a unos 7 u 8 Tiranosaurios Rex.

Este dinosaurio de reciente descubrimiento pertenecía a un grupo de grandes herbívoros conocidos como titanosaurios, un género dudoso de dinosaurios saurópodos, ellos vivieron a finales del período Cretácico hace 70 millones de años aproximadamente.



Las rocas patagónicas de las cuales fue sacado el fósil sugieren que la vida del joven animal terminó abruptamente debido a una inundación catastrófica. 

Si queréis más información  detallada de los fósiles, éstos fueron publicados en la revista Scientific Reports.

sábado, 19 de mayo de 2012

Los dinosaurios sufrían de artritis hace 150 millones de años

Paleontólogos de la universidad inglesa Bristol descubrieron que, como los humanos de edad avanzada, los dinosaurios del periodo jurásico superior también sufrían de artritis hace 150 millones de años.

El estudio, que será publicado el día jueves en la revista “paleontología”, fue hecho a partir del cráneo fosilizado perteneciente a un Pliosaurio que habito en las aguas hace 150 millones de años, y fue encontrado en el sudeste de Inglaterra.

Dicho estudio indica que la mandíbula del reptil marino presenta claras señales de artritis (enfermedad degenerativa de las articulaciones, la cual genero su muerte).



Los Pliosaurios, depredadores eficaces que podían medir más de ocho metros de longitud, tenían la cabeza parecida a la de los cocodrilos actuales y cuerpo similar al de una ballena.

De acuerdo con los investigadores, la artritis provoco el dislocamiento de la mandíbula en el animal. Los paleontólogos acreditan que el Pliosaurio sufrió de la enfermedad durante años, ya que encontraron impactos de los dientes en la parte superior de la mandíbula, provocadas probablemente durante su alimentación.